Title
Momentary Monument
The Core

Date
2012

City
Kabul

State
Afghanistan


Project idea Cappadocia Pompei

Momentary Monument – The Core marked the start of a wider-ranging project, Digging-Up. Atlas of the Blank Histories, which was first put into action in Kabul in 2012, on the occasion of dOCUMENTA (13).

It started with a survey of the territory, to identify the most significant places in the city. This study was based on written texts and stories handed down orally, but especially on the opinions of those who actually live there. On this occasion, a questionnaire was drawn up and distributed to the citizens of Kabul, asking them to point out the places that they felt they wanted to preserve, whether public or private. Places in the inner neighbourhoods of the city of Kabul or in its immediate surroundings that the respondents considered important from a historical, social, or cultural point of view, or even just for personal reasons.

The results of the survey identified six areas, from each of which a core sample was taken: the Ashiqan wa Arifan cemetery, one of the oldest districts in Kabul, Bagh-e Babur, a historic park in the city where Babur, the first emperor of the Mughal dynasty, is buried, the fort of Qala-e Noborja, and Darul Aman, a neoclassical-style building erected in the 1920s, sixteen kilometres from the centre of Kabul, which was in ruins at the time of the project. Then there was the Shāre Naw park, and Wazir Akbar Khan, a district to the north of the city, which takes its name from the emir who reigned in Afghanistan from 1842 to 1845, and which is now home to institutions and embassies built along European lines in the 1960s and 1970s.

Other areas were identified by the survey, by collecting documentary material and on-site inspections, though no core-drilling was carried out, so as to respect the results of the questionnaires given out during the survey. These included the headquarters of three institutions – the Afghan Center at Kabul University (ACKU), Afghan Film, and the city zoo – as well as a portion of the ancient city walls of Kabul, the One Hotel, the home of the guest house that was opened and managed by the Italian artist Alighiero Boetti in the 1970s, the ruins, after it had been razed to the ground, of the Cultural Centre built by the Soviet Union after the occupation of Afghanistan in 1979, and a series of brick kilns and a Kucis refugee camp.
The six core samples were cut into one-metre segments, placed in wooden boxes of the same length as the segments, and marked with an indication of where they were from. These were originally exhibited at the Queen’s Palace, a building at the top of the Gardens of Babur (Bagh-e-Babur), together with the hundred filled-in questionnaires, which were framed and affixed to the wall.
The display was part of an exhibition (20 June -19 July 2012) curated by the artist Aman Mojadidi and by Andrea Viliani, a member of the Core Agent Group, under the supervision of Carolyn Christov Bakargiev, the artistic director of dOCUMENTA (13), as the last stage of the dOCUMENTA (13) project in Afghanistan, which came after a series of seminars held in Kabul and Bamiyan between 2010 and 2012.

The gardens were created in about 1528 (935 in the Islamic calendar) by the Mughal emperor who gave them his name and described them in his memoirs. Formerly a place of rest and burial, they are now one of the places where the city community congregates the most. They underwent a series of enlargements and transformations, including the construction of a mosque by the Mughal emperor Shihābuddīn Moḥammed Khurram, better known as Shāh Jahān, in 1675. In 1880, Emir Abdur Rahman Khan built a new pavilion and a residence for his wife (the Queen’s Palace). A greenhouse was built in 1980 and the garden was opened to the public in 1993. The most recent work involved the restoration of the area where the tomb of Babur was located (it has been lost) and of the perimeter walls, rehabilitating the existing buildings, and the construction of a new caravanserai. Trees and shrubs have been planted and, based on archaeological excavations, the thirteen terraces have been restored. These are connected to each other by a network of walkways and stairways, along which visitors can walk.

When the exhibition at the Queen’s Palace in Bagh-e Babur came to an end, the cores were dispersed and the filled-in questionnaires were donated to the University of Kabul, remaining as the only evidence of the installation.

Like the other installations that came later in the Digging-Up project, of which the one in Kabul was the starting point and the methodological premise, the work tells of an identity sedimented in the ground. As such, it constitutes an archive that documents a personal and collective history and memory, in this case endangered by events that in recent decades have been marked by foreign invasions, civil wars, the rise of totalitarian regimes, peace-making processes imposed from the outside, intense exploitation, and rapid construction and urban planning upheavals: each core sample corresponds to a place identified by precise geolocation coordinates, which also preserves different epochs, as recorded in the strata of subsoil. Unlike later works in the project, the one in Kabul did not include identification plaques to mark the sites where the coring took place, nor were the “time capsules” preserved to safeguard and convey the cores to the future. The cores and questionnaires were instead entrusted in 2012 to the keeping of the Aga Khan Trust for Culture (AKTC), a partner of dOCUMENTA (13), for conservation and study purposes, in collaboration with the University of Kabul.

The conservation of the cores was then entrusted to an individual living in Afghanistan, with the understanding that they would be the momentary custodian of the work. When this individual is no longer able to keep the cores, for whatever reason, their only task will be to identify a future keeper into whose custody the cores will be transferred, and so on, until such time that the cores are either irrevocably lost or eventually returned to the soil from which they were extracted…. or perhaps found again and preserved for posterity. The destiny of the project in Afghanistan will thus be intertwined with the future of the place and its people.

Titolo
Momentary Monument
The Core

Data
2012

Città
Kabul

Stato
Afghanistan


Project idea Cappadocia Pompei

Momentary Monument – The Core costituisce l’origine del progetto più ampio Digging-Up. Atlas of the Blank Histories, realizzato per la prima volta a Kabul nel 2012, in occasione di dOCUMENTA (13).

Il punto di partenza è un’indagine condotta sul territorio, volta a identificare i luoghi più significativi della città, affidata alla consultazione di testi scritti e di storie tramandate oralmente, ma soprattutto secondo il parere dei suoi stessi abitanti. In questa occasione, è stato redatto e distribuito un questionario ai cittadini di Kabul, con l’invito a indicare alcuni luoghi che l’intervistato ritenesse di voler preservare, fossero essi pubblici o privati, considerati importanti dal punto di vista storico, sociale, culturale o solamente per ragioni personali, e che si trovassero nelle aree interne alla città di Kabul o nelle sue immediate vicinanze.

Dai risultati del sondaggio, sono emerse sei zone dove sono stati effettuati altrettanti carotaggi: il cimitero di Ashiqan wa Arifan, uno dei quartieri più antichi di Kabul; Bagh-e Babur, un parco storico della città dov’è sepolto Babur, il primo imperatore della dinastia Moghul; il forte di Qala-e Noborja; Darul Aman, palazzo in stile neoclassico costruito nel negli anni Venti del Novecento a sedici chilometri dal centro di Kabul, all’epoca del progetto ridotto in una rovina; il parco Shāre Naw; Wazir Akbar Khan, quartiere a nord della città, che prende il nome dell’emiro che ha regnato in Afghanistan dal 1842 al 1845, e che ospita istituzioni e ambasciate costruito su modello europeo negli anni Sessanta e Settanta.

Durante la fase di ricerca altre aree sono state individuate attraverso la raccolta di materiale documentario e sopralluoghi, senza che vi si effettuassero i relativi carotaggi a seguito del sondaggio determinato dai questionari. Tra esse le sedi di tre istituzioni, quali lo ACKU-Afghan Center at the Kabul University, l’Afghan Film e lo Zoo cittadino, e poi una porzione delle antiche mura della città di Kabul, l’One Hotel, sede della guest house aperta e gestita dall’artista italiano Alighiero Boetti negli anni Settanta del XX secolo, i resti, nel frattempo rasi al suolo, del Centro Culturale costruito dall’Unione Sovietica dopo l’occupazione dell’Afghanistan nel 1979, una serie di fornaci per la costruzione di mattoni e un campo profughi Kucis.
I sei carotaggi estratti sono stati tagliati in segmenti lunghi un metro, riposti in scatole di legno corrispondenti alla lunghezza dei segmenti dei carotaggi e, con l’indicazione della loro provenienza. Originariamente esposti presso il Queen’s Palace, edificio collocato nel punto più elevato dei giardini di Babur (Bagh-e-Babur), insieme ai cento questionari compilati, incorniciati e affissi al muro.
La loro esposizione è avvenuta nell’ambito della mostra (20.06-19.07.2012) organizzata curatorialmente dall’artista Aman Mojadidi e dal membro del Core Agent Group Andrea Viliani, con la supervisione del direttore artistico di dOCUMENTA (13) Carolyn Christov Bakargiev, quale fase finale del progetto di dOCUMENTA (13) in Afghanistan, a seguito di una serie di seminari condotti a Kabul e Bamiyan fra il 2010 e il 2012.

Allestiti verso il 1528 (il 935, secondo il calendario islamico) dall’imperatore Moghul che diede loro il proprio nome, e descritti anche nelle sue memorie personali, i giardini – già luogo di riposo e di sepoltura e oggi uno dei luoghi di maggior aggregazione della comunità cittadina – furono oggetto di successivi ampliamenti e trasformazioni, fra cui la costruzione nel 1675 di una moschea ad opera dell’imperatore Moghul Shihābuddīn Moḥammed Khurram, meglio noto come Shāh Jahān e nel 1880 di un nuovo padiglione e di una residenza riservata alla moglie (il Queen’s Palace) da parte del re Abdur Rahman Khan, o la trasformazione in giardino pubblico attuata nel 1993 e l’aggiunta nel 1980 di una serra. L’intervento più recente è consistito nel restauro dell’area dove era collocata la tomba di Babur (nel frattempo dispersa) e delle mura perimetrali, al recupero degli edifici pre-esistenti e alla costruzione di un nuovo caravanserraglio, alla piantumazione di alberi e arbusti e, in base agli scavi archeologici effettuati, al ripristino delle tredici terrazze, collegate fra loro da una rete di camminamenti e scalinate, lungo le quali si effettua il percorso di visita.

Al termine della loro esposizione presso il Queen’s Palace all’interno di Bagh-e Babur, i carotaggi sono stati dispersi e i questionari compilati, che rimangono l’unica testimonianza dell’installazione, donati all’Università di Kabul.

Anche l’installazione di Kabul – come le altre che sarebbero seguite nel contesto complessivo del progetto Digging-Up, di cui essa costituisce l’avvio e la premessa metodologica – racconta un’identità sedimentata nel terreno, costituisce un archivio depositario di una storia e di una memoria personali e collettive, in questo caso messe a rischio da una Storia composta negli ultimi decenni da invasioni straniere, guerre civili, affermazioni di regimi totalitari, processi di peace making imposti dall’esterno, intenso sfruttamento e rapido stravolgimento edilizio e urbanistico: ogni carotaggio corrisponde a un luogo identificato da coordinate di geolocalizzazione precise, che conserva anche temporalità diverse, registrate negli strati del terreno. A differenza delle iterazioni successive del progetto, a Kabul non sono ancora presenti la componenti rappresentate dalle placche di identificazione dei luoghi dove è avvenuto il carotaggio e dalla Time Capsule, la “macchina del tempo” a cui è affidata la custodia e la trasmissione al futuro dei carotaggi. Questi ultimi, insieme ai questionari, sono stati invece affidati nel 2012 alla custodia dell'Aga Khan Trust for Culture (AKTC), partner di dOCUMENTA (13), a fini di conservazione e studio, in collaborazione con l'Università di Kabul.

La custodia dei carotaggi è stata successivamente assegnata a un individuo che vive in Afghanistan con l’accordo che sarebbe stato il depositario temporaneo dell’opera. Quando questa persona non sarà più in grado di custodire i carotaggi, per qualsiasi ragione, il suo unico compito sarà quello di identificare un futuro custode alla cui cura i carotaggi saranno trasferiti, e così via, fino al tempo in cui i carotaggi saranno irrevocabilmente perduti o torneranno infine alla terra da cui erano stati estratti... o forse ritrovati e preservati per la posterità. Il destino del progetto in Afghanistan sarà dunque intrecciato con il futuro del luogo e della sua gente.